Amabie



Amabie es una yōkai con forma de sirena con una mezcla de rasgos humanos y de peces. Tiene el pelo largo y un cuerpo escamoso. Tiene una boca con forma de pico y tres patas. Brilla con una luz brillante que se puede ver desde la orilla. Son auspiciosos yōkai: mantener una foto de una amabie puede protegerte de la enfermedad.

Poco se sabe de las características de amabie. Sin embargo, su historia es muy similar a otros yōkai proféticos como jinja hime y kudan, que ofrecen un pronóstico y luego desaparecen. Estos yōkai comenzaron a aparecer durante un período en que enfermedades como el cólera estaban matando personas en todo el mundo. Las imágenes del protector yōkai que podrían usarse como amuletos contra enfermedades tenían una gran demanda. Es muy posible que Amabie fuera una especie de imitador yōkai, siguiendo las tendencias de la época.

El origen del nombre amabie es un misterio. Solo existe un registro de amabie, y parece muy similar a otro yokai con un nombre similar: amabiko. Hay numerosos avistamientos de amabiko registrados, y todos ellos son variaciones menores sobre el mismo tema: una criatura de tres patas que aparece en el agua para dar una profecía sobre cosechas abundantes y enfermedades. Del mismo modo, amabiko instruye a las personas a difundir su imagen para protegerlas de la enfermedad. "Amabie" puede haber sido un simple error tipográfico, o bien puede ser una variación regional de la amabiko.

El único avistamiento registrado de una amabie proviene de la provincia de Higo (actual prefectura de Kumamoto) en abril de 1846. Durante algunas noches seguidas, se podía ver una luz brillante en las aguas de la costa. Una noche, un funcionario del gobierno salió a ver para investigar la extraña luz. Cuando se acercó, una extraña criatura se le apareció. La criatura se presentó como una amabie. Le dijo al funcionario del gobierno que se avecinaba una excelente cosecha de seis años. También dijo que si ocurriera un brote de enfermedad, debería mostrar inmediatamente la imagen de la amabie a las personas en todas partes, ya que las protegería contra el daño. Después de eso, la criatura regresó al mar. Poco después, la historia de la amabie junto con una imagen impresa en un bloque de madera apareció en el periódico para ser distribuida a la mayor cantidad de personas posible.

Actualmente en el año 2020 durante la pandemia de Corona virus, la figura de Amabie toma relevancia en Japón como puede leerse en este artículo del diario el Pais.



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